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L'impact disproportionné du Covid-19 sur les personnes handicapées

Inclusion Prévention
International

Le 3 décembre marque la Journée internationale des personnes handicapées, qui restent souvent exclues de la société, a fortiori en période de crise. Les effets à long terme de la pandémie de Covid-19 menacent d'exacerber encore davantage cette situation et la détérioration de leur santé.

Distribution de kits d’hygiène au Mozambique par Handicap International

Distribution de kits d’hygiène au Mozambique | © HI

Handicap International soutient les personnes handicapées, souvent encore plus laissées pour compte dans un contexte de crise. Voici les principaux défis auxquels elles continuent à être confrontées en raison de la pandémie de Covid-19.

Accès limité aux services de santé

  • Les soins de santé essentiels sont, dans certains pays, encore inaccessibles aux personnes handicapées qui ont souvent des besoins plus importants, même en dehors de toute crise. Aujourd'hui, les services de santé - qui sont très insuffisants dans les pays pauvres - sont devenus encore plus difficiles d'accès en raison des mesures de restriction liés au Covid-19 ou parce que le personnel médical se concentre davantage sur la réponse à la pandémie.
  • La discrimination et la stigmatisation des personnes handicapées se sont intensifiées pendant la pandémie : il arrive qu’un personnel médical refuse de soigner une personne handicapée considérant qu’elle doit être prise en charge en milieu spécialisé. Les personnes handicapées peuvent ainsi voir leur état de santé s'aggraver, risquant ainsi des complications et des déficiences permanentes supplémentaires ou d’avoir une perte d’autonomie.
  • Handicap International a lancé des programmes pour poursuivre ses programmes de réadaptation et atténuer l'impact du Covid :
    • L'association soutient par exemple une plateforme de télé-réadaptation pour offrir des séances de kinésithérapie au Rwanda.
    • Handicap International a également organisé 1 000 sessions de réadaptation en ligne pour des patients au Népal.
    • Il s'agit d'une petite révolution pour les bénéficiaires de l'association dans ces pays, où de nombreuses régions reculées ont peu accès aux services de santé.

Exclues d'une prévention inadaptée

  • Les personnes handicapées sont souvent laissées pour compte dans les campagnes de sensibilisation contre le Covid-19 :
    • Par exemple, les dépliants d'information ne sont pas adaptés aux personnes aveugles.
    • Dans certaines régions, ils ne sont distribués que dans les hôpitaux, ce qui limite le nombre de personnes pouvant accéder à ces ressources (si l'hôpital n'a de rampes, les personnes en fauteuil roulant n’ont pas accès au bâtiment).
    • Ce manque d'information expose davantage les personnes handicapées au risque de contracter le virus.
  • Handicap International a mené une étude en Éthiopie : 40 % des adultes et 45 % des enfants handicapés ont déclaré ne pas avoir accès à des informations publiques compréhensibles à propos du Covid-19.
  • Dans de nombreux pays, l'association a lancé des campagnes radio accessibles aux personnes handicapées, notamment au Togo. Nos équipes ont également conduit des campagnes de sensibilisation en langue des signes à la télévision pour être accessibles aux personnes sourdes, comme au Népal. 

Marginalisation et isolement

  • Les personnes handicapées sont encore plus confrontées à l'isolement et à l'exclusion car les services et les réseaux d'aide sociale et l'assistance délivrée par des aidants sont perturbés. Certaines personnes ne peuvent plus être aidées par un aidant externe pour effectuer sans aide des activités quotidiennes indispensables comme prendre une douche ou aller aux toilettes.
  • Dans certains pays, le confinement a des conséquences dramatiques, les personnes handicapées n'ayant plus accès à la nourriture et aux fournitures les plus basiques.
  • Le risque de violence envers les enfants et les adultes handicapés est généralement trois à quatre fois plus élevé que pour le reste de la population. Dans les circonstances actuelles, les restrictions publiques, l'isolement des ménages et la perturbation de la vie collective peuvent entraîner une augmentation de cette violence envers elles.
  • Au Kenya, par exemple, Handicap International a reçu des rapports faisant état d'actes de violence par les autorités à l'encontre de personnes handicapées ayant des difficultés à se déplacer qui rentraient chez elles après le couvre-feu parce que la police estimait qu'elles ne voulaient pas respecter la loi.

Disparition des revenus

  • Les mesures et restrictions pour faire face à la pandémie de Covid-19 paralysent l'économie mondiale. Les personnes handicapées sont statistiquement plus pauvres et plus souvent sans emploi, et avec un faible niveau d'éducation. Elles sont donc touchées de manière disproportionnée par ce choc économique car elles étaient déjà exclues dans une large mesure de l'économie formelle et informelle.
  • En outre, la majorité d’entre elles ne bénéficient d'aucune forme de protection sociale* :
    • Par exemple, au Népal et à Madagascar Handicap International rencontre de nombreuses personnes handicapées en détresse qui, ayant perdu leurs revenus, ont été forcées de réduire leur apport nutritionnel.
    • En Haïti, 65 % des personnes ayant répondu à une enquête de Handicap International ont déclaré que le soutien économique qu'elles reçoivent normalement est fortement perturbé depuis l'état d'urgence sanitaire.
    • Afin d'atténuer cet impact, Handicap International a jusqu'à présent distribué de l'aide pour les besoins de base à 360 000 personnes dans le monde, comme par exemple au Mozambique.

https://mg.co.za/article/2020-03-23-social-protection-policies-can-help-to-combat-covid-19-and-mitigate-its-effects/

Publié le : 3 décembre 2020
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