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Au Nord Kivu, plus de 1 600 victimes de conflit ont bénéficié de réadaptation d'urgence

Réadaptation Urgence
République démocratique du Congo

Pendant deux ans, les kinés et psychologues de Handicap International se sont rendus dans des zones du Nord Kivu où l'insécurité est très élevée afin de venir en aide à plus de 1 600 victimes de conflit. À Rutshuru, l'association était la seule ONG à proposer des soins de réadaptation d’urgence. Retour sur un projet d'envergure.

Kisubizo, victime de conflit, suit une séance de réadaptation avec Jean-Claude Karengane, kiné de Handicap International à Rutshuru en République démocratique du Congo

Kisubizo, victime de conflit, suit une séance de réadaptation avec Jean-Claude Karengane, kiné de HI à Rutshuru | © Patrick Meinhardt / HI

La République démocratique du Congo est marquée par une pauvreté chronique (8e pays le plus pauvre au monde), des conflits armés et intercommunautaires et une crise humanitaire depuis plus de 20 ans, qui s’aggrave ces dernières années. On estime que 15,6 millions de personnes ont besoin d’une assistance humanitaire. Le pays abrite aujourd’hui plus de 5 millions de personnes déplacées, soit la plus grande population de déplacés internes (qui ont été forcés de quitter leur région suite à des conflits, notamment) en Afrique. 30 % d’entre eux sont dans le Nord Kivu. En outre, entre janvier et septembre 2019, au moins 35 000 incidents de protection – violences sexuelles, kidnappings, etc. – ont été enregistrés, dont près d'un tiers au Nord Kivu.

La province du Nord Kivu reste la plus affectée. Les territoires de Masisi, Walikale et Rutshuru, où intervient Handicap International, sont le théâtre d’affrontements armés et de banditisme. Ils connaissent ces derniers mois une intensification des combats. Près de 70 groupes armés sont actifs dans la région et des milliers de kidnappings commis par des groupes rebelles y ont été enregistrés. De nombreuses femmes sont également victimes de viols. Enfin, des épidémies – ébola, choléra, rougeole – affectent des milliers de personnes, et les risques de catastrophes naturelles sont importants (le volcan Nyiragongo est le plus dangereux d’Afrique). Dans ce contexte, les personnes blessées et handicapées sont particulièrement vulnérables.

Soins et distributions

En deux ans, plus de 1 600 personnes blessées ou handicapées – victimes de conflits, de violences conjugales, d’accidents de la route – ont bénéficié de séances de réadaptation avec des kinésithérapeutes de Handicap International à Rutshuru, Mweso, Virunga, Masisi et Tsikaji (Kasai Oriental). L'association a également distribué plus de 770 béquilles, canes, fauteuils roulants et tricycles aux personnes qui en avaient besoin, ainsi que plus de 800 kits d’hygiène.

« Sur le territoire de Rutshuru, qui compte plus de 69 000 personnes, Handicap International était la seule ONG qui proposait des soins de réadaptation d’urgence. Beaucoup d’ONG ont quitté le territoire car les risques liés à l’insécurité étaient trop importants. L’impact de ce projet est indéniable. »

Albert Nikiema, chef de projet Réadaptation de Handicap International

Des psychologues de l'association ont mené parallèlement des séances de soutien psychologique, individuelles et collectives, auprès de plus de 1 500 personnes traumatisées.

« Les victimes de violence sont souvent détruites psychologiquement. Nous avons proposé des séances individuelles ou collectives, pendant lesquelles les patients se sont exprimés, ont partagé leur histoire, se sont soutenus mutuellement. Les enfants ont repris confiance en eux en participant à des activités ludiques. Ce soutien psychologique accompagnait systématiquement les séances de réadaptation, c’est essentiel. »

Jonathan Kakule, psychologue de Handicap International

Fermeture faute de financements

Handicap International a églement renforcé l’accès des centres de santé pour les victimes de conflit, en formant des médecins, infirmiers et kinés à la prise en charge et au suivi postopératoire des blessés, en formant des psychologues et agents psychosociaux à la prise en charge des victimes de violences, en assurant les frais de transport des patients qui se rendent dans les centres de santé, et en assurant certains frais médicaux comme des radiographies. L'association a aménagé des salles d’activités (notamment destinées au soutien psychosocial) dans les centres de santé, et des entrepôts pour stocker le matériel de kinésithérapie qui encombrait les espaces consacrés aux séances de réadaptation.

Le programme de réadaptation et de soutien psychosocial mené au Nord Kivu a été clôturé fin février 2020 faute de financements, bien que les besoins des populations affectées restent immenses.

Et avec la crise de coronavirus qui a commencé à toucher l'Afrique, Handicap International est d'autant plus préoccupée par le sort de ces populations déjà fragilisées.


Découvrez les témoignages poignants de victimes de conflits aidées par Handicap International :

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