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Des drones au service du déminage

Mines et autres armes
Tchad

Handicap International et son partenaire Mobility Robotics expérimentent depuis janvier 2019 l’utilisation de drones pour appuyer les démineurs à Faya-Largeau, dans le Nord du Tchad. Depuis le mois de juillet, ils sont officiellement intégrés aux opérations de déminage dans le pays.

Image aérienne du drone affichée sur une tablette - Handicap International déminage au Tchad

Image aérienne du drone affichée sur une tablette | © HI

Connaître le relief

En survolant une zone suspectée d’être contaminée par des restes explosifs de guerre, le drone fournit aux démineurs des images aériennes avec des indications précises sur la topographie des lieux : présence de pentes, de dunes de sable, de rochers, etc. Ces caractéristiques du sol ne sont pas forcément visibles de loin, à hauteur d’homme, alors qu’elles peuvent présenter des difficultés majeures pour les démineurs : la machine à déminer qu’utilise Handicap International au Tchad par exemple, doit éviter les rochers affleurant. S’il y a trop de pente, le signal entre la télécommande et la machine peut être rompu... Ces indications sont donc précieuses pour la téléguider.

>> En savoir plus sur la machine a déminer

Engins suspects

Lors d’un vol, le drone va repérer la carcasse d’un tank, d’une voiture, des munitions ou des cratères dans le sol pouvant indiquer un impact et une explosion ancienne… Accompagnées de données de géolocalisation, ces images sont fournies aux démineurs qui, sur la base de leur expérience, peuvent déterminer ce qu'il s’est passé :

« À un endroit, une équipe de démineurs a reconnu ce qui semble être un ancien site de déminage abandonné et dont personne à Faya ne se souvenait. »

Kheira Djouhri, chef de projet Innovation au Tchad

Cartographier, guider

Le drone cartographie également des zones entières : il survole la surface étudiée, prend une photo tous les deux mètres. Ces images sont ensuite assemblées et donnent une carte précise d’un futur terrain d’intervention. Ce type de document est très utile aux démineurs pour comprendre où ils mettent les pieds et organiser leur travail, surtout dans des régions, comme le Nord du Tchad, pour lesquelles très peu de cartes existent.

Enquête policière

Le drone apporte une contribution déterminante à ce que, dans leur jargon, les démineurs appellent "l’enquête non technique" : phase préalable au déminage, pendant laquelle les équipes collectent toutes les informations possibles sur une zone indiquant une contamination et sa nature. Ces informations peuvent être compilées dans des documents officiels, des plans, ou collectées lors d’entretiens avec les autorités, avec des personnes âgées susceptibles de savoir ce qu'il s’est passé dans cette zone il y a 20 ou 30 ans... L’enquête non technique a parfois tout d'une véritable enquête policière !

Lors de cette phase préalable à l’entrée en action des démineurs, les vues aériennes et les cartes produites par le drone permettent de préciser les zones où intervenir, celles en priorité, celles qu’on peut écarter car rien n’indique un risque de contamination…

« Récemment, dans une zone que nous inspections pour un partenaire, le drone a révélé des traces de pneus frais indiquant que cette voie est régulièrement utilisée par les habitants, alors qu’autour il y aurait de fortes suspicions de contamination : cette zone deviendra une priorité pour les démineurs », explique Kheira Djouhri.

L'innovation comme levier d'action

À partir de juillet 2019, le drone est officiellement intégré aux opérations de déminage de Handicap International au Tchad. Une dizaine de personnes vont être formées à son utilisation. L'association et son partenaire Mobility Robotics vont également expérimenter l’utilisation d’une caméra thermique montée sur drone pour repérer des différences de températures, par exemple entre une mine dépassant du sol et son environnement.

>> Lire également "Une journée avec les démineurs au Tchad"

Démineur de Handicap International au Tchad en train de tester un drone pour repérer les mines

Démineur de Handicap International au Tchad en train de tester un drone pour repérer les mines © John Fardoulis / HI

Publié le : 1 juillet 2019
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