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Covid-19 : l'expérience de HI pour aider à protéger les plus vulnérables

Santé Urgence
International

Handicap International évalue ses moyens d’action et souhaite mettre à profit son expertise des situations d’urgence et son expérience des crises épidémiques passées. Objectif : comme en France, il est essentiel de protéger les plus vulnérables tels que les personnes handicapées ou âgées.

Au Népal, évaluation des besoins dans un hôpital par une équipe de Handicap International suite au séisme dévastateur de 2015 - photo d'archive

Au Népal, évaluation des besoins dans un hôpital par une équipe de HI suite au séisme dévastateur de 2015 - photo d'archive | © D. Pichard / HI

L’épidémie de Covid-19 se répand très vite dans l’ensemble des pays où intervient l’association avec, pour certains, l’arrivée de premiers cas avérés et, pour les autres, déjà une augmentation exponentielle du nombre de malades et de décès. Dans la soixantaine de pays concernés, la propagation du coronavirus menace d’engendrer de véritables catastrophes sanitaires.

Mettre à profit notre expertise passée

Handicap International reste engagée auprès de ceux qui en ont le plus besoin, en s’efforçant de maintenir le plus grand nombre d’activités possible auprès des bénéficiaires, sans exposer ses équipes. Parallèlement, l’association se prépare à adapter ses modalités d’intervention sur le terrain. Elle souhaite mettre son expertise en situations d’épidémie majeures au profit des populations particulièrement exposées aux conséquences de la pandémie de Covid-19. 

Handicap International est en effet intervenue plusieurs fois lors de grandes épidémies, notamment pour éviter leur propagation et protéger les populations. En 2015 en Sierra Leone, c'est sur le volet de contention de l’épidémie de fièvre Ebola que l’association est intervenue. Ses équipes sur place ont notamment géré le seul service d'ambulances centralisé du pays assurant le transport des patients suspectés d'être infectés et la désinfection de leurs logements dans un district de Sierra Leone qui comprend la capitale, Freetown. Ce service d'ambulances a joué à l'époque un rôle essentiel pour casser la chaîne de propagation d'Ebola.

À travers des actions de mobilisation sociale et de sensibilisation, Handicap International a également participé à la prévention des épidémies de choléra en Haïti après le séisme de janvier 2010, et au Pakistan après de terribles inondations la même année. Dans ces deux cas, les séances d’information aux populations vulnérables se sont révélées cruciales.

Définir les modalités d’action

Face à la crise actuelle, d'une ampleur inédite, l’association étudie les meilleures modalités d’intervention et l’adaptation des moyens nécessaires pour les mettre en œuvre. Nos interventions devraient s’inscrire dans les stratégies de réponse au Covid-19 mises en œuvre par les autorités nationales des pays concernés et par tous les acteurs de la réponse à la pandémie.

Protéger les plus exposés au Covid-19

Un des objectifs de Handicap International sera la prise en compte des populations vulnérables, notamment les personnes âgées et les personnes handicapées, mais également les personnes vivant en très grande proximité dans des camps de réfugiés qui sont particulièrement à risque.

Dans les pays les plus pauvres, la faiblesse des systèmes de santé alliée à des crises humanitaires fragilisent encore davantage les populations. Le 19 mars 2020, le Secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres a lancé un cri d’alarme en ce sens, face à la progression de l’épidémie dans ces pays. Alors qu’en moyenne, 15 à 20 % des patients doivent être hospitalisés (dont 6 % nécessitent des soins intensifs), les systèmes de santé de ces pays ne pourront faire face seuls à la crise.

Handicap International va donc contribuer à la prévention et veillera à adapter les messages de sensibilisation aux personnes handicapées et aux plus vulnérables.

Nous devrions également intervenir en soutien à nos partenaires locaux, par exemple les associations de personnes handicapées, sans oublier les autorités locales.

Réunir des moyens d’action

Des moyens supplémentaires, notamment financiers, seront nécessaires, ainsi que des équipements particuliers, tels que ceux qui manquent actuellement dans le monde entier et dont nous ne disposons qu’en très faibles quantités aujourd’hui. Mais nous mettrons tout en œuvre pour protéger le plus grand nombre de personnes possible et pour contribuer à rompre la chaîne de transmission du Covid-19. Merci de nous y aider, votre soutien nous est plus que jamais précieux.

Publié le : 27 mars 2020
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